Innovación es anticipación

De cómo algo tan complejo como innovar lo hacemos cada día desde la noche de los tiempos

Ahora la moda es hablar de innovación. Hay que innovar, sí o sí; si no innovas estás muerto. Es curioso, las vueltas que se le da al significado de innovación. Ya resulta aburrido oír a tantos gurús empeñados en darle su propio significado a una palabra que, en realidad, es tan antigua y cotidiana como nuestra civilización. Si el progreso genera complejidad, y la clave para seguir progresando es la simplificación, he aquí la definición más simple que se me ocurre: “Innovación es anticipación”.

Ahora bien, para comprender esa equivalencia, aparentemente tan sencilla, necesito transcender al complejo mundo de la mecánica cuántica. Y me explico. Según el modelo cuántico, un objeto puede estar en diferentes sitios al mismo tiempo, y sólo se sabe dónde está realmente cuando un observador pone su atención en él. Así de sencillo y así de complejo. Innovar es lo mismo, a priori todas las innovaciones ya existen, y cada una está esperando que alguien se fije en ella. El primero que lo mira, que lo ve, es el que innova. Es decir, “en realidad no inventamos, descubrimos”.

 

Por eso, una persona innovadora es la que se anticipa en algo. Y de lo que podemos estar seguros es que si no es uno el que descubre algo, antes o después, será otro. El primero que lo haga será el innovador, el siguiente el imitador. Por suerte, innovar no es un don, también se aprende a mirar. Por ejemplo, en electrónica de consumo, Japón empezó copiando y terminó siendo el más innovador. Corea sigue el mismo camino. Y China no será menos. Atentos.

Para innovar en el mundo de los negocios no sólo hay que verlo antes, también hay que materializarlo. Pero ahí ya entraríamos en otro tema más pantanoso: muchas veces se adueñan de las innovaciones no las personas que las vieron sino las que las hicieron tangibles. Éste puede ser otro interesante debate: los innovadores son visionarios y los ‘aterrizadores’ son rápidos. Y también: ¿son los garajes americanos los únicos lugares del planeta donde pueden cohabitar ambos personajes?


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